miércoles, 13 de septiembre de 2017

BOLETÍN 152: YACHAY, PROYECTO MAL CONCEBIDO



BOLETÍN 152: YACHAY, PROYECTO MAL CONCEBIDO

Eco. Luis Luna Osorio MBA                   SEPTIEMBRE 13 de 2017

En estos días se ha vuelto a hablar sobre Yachay, donde Rafael Correa pensaba crear una universidad de primera a nivel mundial (escuela de genios) y una ciudad del conocimiento que no envidiara a Silicon Valley de Estados Unidos.

La idea, por cierto, era excelente y mucha gente la apoyó, para que por fin salgamos, según se decía, del tercermundismo y de la exportación primaria, para ponernos en la cima de la tecnología y exportar servicios de punta.

Lamentablemente, como en la mayoría de las ideas de Correa, los resultados logrados hasta ahora no son los esperados y, para ampliar la epidemia del país, se están descubriendo irregularidades graves.

Unas ya se conocían de antes; por ejemplo, que había altos funcionarios y docentes que “trabajaban” desde el exterior, cobraban tres veces más que el presidente de la República y viajaban al Ecuador de vez en cuando para cambiar de aires y seguramente cobrar los adicionales a que tenían derecho y no habían llegado a tiempo.

Otras se están descubriendo ahora, porque según le han manifestado las actuales autoridades al presidente Moreno, se ve que hay demasiados gerentes, asesores y funcionarios para pocos estudiantes; los edificios están construidos con sobreprecios significativos y no hay laboratorios; faltan infraestructura y servicios para la enseñanza, la actividad docente y la vida de los estudiantes.

Qué ha pasado?

Lo primero, una errada planificación del proyecto. Cómo se pudo asignar una enorme cantidad de recursos, de miles de millones de dólares,  a una universidad y una empresa que recién se iban a crear, cuando universidades estatales importantes, con trayectoria, docencia e investigación probadas, carecían de fondos para efectuar sus propias actividades y podían aceptar el reto de formar a los profesionales que el gobierno quería que estén disponibles en corto tiempo para el desarrollo nacional?

Luego, cómo se pudo pensar en establecer la universidad y la empresa en un lugar en el cual se carecía de todos los elementos de infraestructura necesarios y había que empezar de cero?

Construir la universidad, pase como idea, porque permitiría contar con un campus enorme y facilidades de espacio para desarrollar el proyecto académico, aunque a un costo muy grande. Pero, la ciudad del conocimiento no podía generarse en ese lugar, porque está alejado de dos elementos claves para su optimización, si se quería exportar desde allí productos al mundo: aeropuerto y puerto. Las empresas de grandes inversiones no pueden ubicarse en sitios desde los cuales les va a costar mucho más la importación de bienes de capital y materias primas y la exportación de sus productos, cuando hay otras localizaciones mejores disponibles en el mundo. Peor, cuando los dos proyectos debían ser complementarios. Si no funciona el uno, el otro pierde valor.

De otro lado, si se pensaba en que los docentes tendrían que ser genios traídos desde los países desarrollados, lo que había que suponer es que ninguno vendría a vivir en condiciones inferiores a las que tienen en sus lugares de residencia y que tendrían que ser pagados con valores superiores a los vigentes para ellos en sus centros de trabajo.

Por eso, las altas remuneraciones que algunos docentes han cobrado no deben llamar la atención; pero, lo que sí cabía exigir es que vengan a residir temporalmente en Ibarra o sus alrededores, con las comodidades a las que están acostumbrados; pero, no aceptar que sean poco menos que turistas y que enseñen muy poco y generalmente a distancia.

Otro error ha sido pensar que los científicos tienen aptitudes gerenciales. Por lo general, ellos están acostumbrados a la investigación, que lleva mucho tiempo para dar resultados y no son propensos a las labores que exigen efectos inmediatos, como la construcción de obras, su equipamiento u otras. Eso prefieren dejarlo a los ejecutivos. En este caso, parece que se quiso convertir a científicos en gerentes y así no funcionan las cosas en la vida real.

También hay que anotar que, como en otros casos, el afán presidencial por mostrar resultados inmediatos de algunos proyectos, llevó a construir obras sin los estudios suficientes y ahora ya se nota fallas en algunos edificios.

Cómo puede ser que, según ha dicho el gerente de la empresa pública Yachay y consta en el diario El Comercio de esta fecha: “La empresa tenía 9 gerentes, 17 asesores de gerentes, 21 abogados y 14 comunicadores. La mayoría vivía en la capital”? Muchos generales a distancia y pocos soldados en el frente.

Tampoco cabe en la mente que la Universidad tenga solo 12 aulas y 4 laboratorios para atender a 1.010 alumnos.

La suma de todo ello es una muestra incontrastable de la pésima forma en que se manejaron los dineros públicos en el gobierno anterior y la desproporción entre las aspiraciones y las disponibilidades. Peor aún, cuando se conoce que se obtuvo crédito chino por USD 233 millones para financiar una parte del proyecto y que las obras están paralizadas desde el año 2015. Cuantiosos pagos de intereses y encima, dinero que no produce resultados.

Por otra parte, hay que recordar que el gobierno, en días de elecciones presidenciales, para llevar el agua a su molino, anunció un gran proyecto en Yachay, que luego se supo no tenía el respaldo de las empresas que supuestamente iban a invertir más de 3.000 millones de dólares en un proyecto.

Así reflejaba el momento el diario El Telégrafo de Guayaquil, el 14 de febrero de 2017: “La Empresa Pública Yachay y Red Tech NikteslaCORP Cia. Ltda. firmaron este martes un contrato para la instalación de la empresa en el parque industrial de la Ciudad del Conocimiento, en la provincia de Imbabura. La megafábrica se dedicará a la producción de autos eléctricos, motores y baterías de grafeno, entre otros productos relacionados con la movilidad sostenible. René Ramírez, secretario nacional de Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación, resaltó la incorporación de Red Tech a esta zona especial de desarrollo económico. Se trata de una inversión total de $ 3.000 millones, "la más importante de la historia del Ecuador del sector privado".  [1]_/

El 16 de febrero de 2017, “4 Pelagatos” informaba: Tesla Motors, el fabricante de carros eléctricos de California, negó tener cualquier relación con la empresa Red Tech NikleslaCORP que el martes anunció que va montar una “mega factoría” de vehículos eléctricos en Yachay.”

Las actuales autoridades señalan que el proyecto será replanteado, pensando en los próximos 33 años, pero reduciendo las expectativas. Es lo menos que se puede hacer, pero debería tenerse en cuenta que, según los adelantos programados para la educación superior en el mundo desarrollado, las universidades del futuro ya no tendrán enormes campus, muchos edificios  y laboratorios, sino que operarán por la vía electrónica, en casi todos los aspectos por educación a distancia; para que un solo docente de mucho prestigio imparta conocimientos simultáneamente a miles de estudiantes en todo el mundo, bajo sistemas que no imaginamos siquiera, pero que hasta los años 30 serán de aplicación masiva, en función de los adelantos científicos y técnicos.

El replanteamiento se lo ha previsto en cuatro etapas: de dinamización, del 2017 al 2018; de maduración, del 2019 al 2024; de estabilización, del 2025 al 2029; y, de consolidación, del 2030 al 2045.

Según menciona el Diario El Comercio de esta fecha, Yachay tiene 4461 hectáreas, de las cuales 1525 son zonas de conservación, cimas de montañas y quebradas y que 2936 son tierras fértiles, pero que de ellas un poco más de la mitad no están usadas. Además, estaba previsto que se utilice 1345 hectáreas para la Ciudad del Conocimiento, pero esa área se reducirá a 255 hectáreas.

Lo antes mencionado lleva a concluir en lo siguiente:

1)    La planificación fue demasiado optimista. Se pensó que el flujo de los dólares del petróleo iba a permitir que el país tenga su propio Silicon Valley, que le permita saltar del tercer mundo al mundo “del buen vivir”.
2)    La ubicación de los proyectos de universidad y ciudad del conocimiento fueron equivocados. Urcuquí no tiene las bases suficientes de infraestructura y servicios para que los proyectos se desarrollen en la forma necesaria y para que los docentes y alumnos dispongan de las facilidades requeridas para trabajar con los rendimientos esperados.
3)    El costo de desarrollar proyectos públicos y privados en esa localización era y sigue siendo mucho mayor que el de dotar de recursos a las universidades y politécnicas ubicadas en sitios más cercanos a los puertos y aeropuertos, núcleos de actividad del comercio exterior.
4)    La ejecución de los proyectos hasta la fecha ha sido deficiente. Se han malgastado recursos del Estado por valores muy importantes y las actuales autoridades dan cuenta de fallas en muchos aspectos: institucionales, académicos, de docencia y remuneraciones, de facilidades para profesores y alumnos, de utilización del espacio disponible, y en varios otros aspectos, mencionando incluso sobreprecios en la construcción de edificios.
5)    Aparentemente, hay exceso de personal administrativo y su mayoría trabaja desde Quito, con remuneraciones que significan 13,5 millones de dólares al año.
6)    En consecuencia, las gerencias han sido deplorables y el Plan Maestro ha tenido solo el título de tal.

Desde mi punto de vista, hay otro aspecto importante a considerar.

El país va a efectuar una enorme inversión en formas científicos y técnicos de primer nivel, con exigencias altas en cuanto a la capacidad de los docentes, la aptitud de los estudiantes para aprender y la tecnología de los equipos para efectuar investigaciones. El resultado tendría que ser que quienes egresen de Yachay tengan conocimientos suficientes y aptitudes para trabajar en cualquier empresa y parte del mundo, dentro del área de su especialización.

Qué pasaría, si como se conoce y pasa todos los días en Venezuela, la economía nacional no crece (peor si decrece) y no ofrece a los nuevos profesionales lugares de trabajo satisfactorios, públicos y privados, que les permitan laborar aprovechando sus conocimientos? Sucedería lo lógico: que esos científicos y técnicos se irían a otros países y a empresas multinacionales, con el doble perjuicio para el país: gastó mucho dinero en formarlos y no puede aprovechar sus capacidades, porque no hay sititos de trabajo adecuados.

Con esos antecedentes, lo recomendable para el gobierno es dinamizar la economía del país para generar nuevas e importantes plazas de trabajo en todos los sectores de la economía y darle, como titula El Comercio de hoy en la página 8, un nuevo enfoque al Proyecto Yachay, poniendo los pies en la tierra y corrigiendo los errores de quien se acostumbró a ordenar la construcción de elefantes blancos, sin los estudios suficientes sobre su factibilidad y proyección.

El conocimiento mundial, las ciencias y las tecnologías se desarrollan a un ritmo impresionante; y, hay que tener cuidado de no avanzar sin brújula y sin medir las consecuencias de los actos, sobre todo ahora que el país necesita salir de una profunda crisis y ponerse, lo más rápido posible, en el camino hacia el progreso.

POR FAVOR, LEA EL LIBRO “ECONOMÍA INTERNACIONAL Y DE AMÉRICA LATINA, de Luis Luna Osorio y Claudia Marcela Bastidas.

EN NAVIDAD REGALE UN LIBRO. Ese libro debería ser el que saldrá en noviembre próximo, con los artículos 72 al 140 de este Blog. En Quito, reserve sus ejemplares con nombre y dirección a este correo. Precio USD 10 c/u.

sábado, 26 de agosto de 2017

BOLETÍN 151.- ECONOMÍA: DEL DICHO AL HECHO, PRIMEROS 100 DÍAS



BOLETÍN 151.- ECONOMÍA: DEL DICHO AL HECHO, PRIMEROS 100 DÍAS
ECO. LUIS LUNA OSORIO - MBA                                 AGOSTO 26 DE 2017

En las actuales circunstancias del Ecuador, en las cuales la Asamblea Nacional ha decidido autorizar el enjuiciamiento penal de Jorge Glas, Vicepresidente y hombre de la más absoluta confianza de Correa, posesionado nuevamente en ese cargo hace pocos meses por el Consejo Nacional Electoral, inicio este boletín con esta frase de Simón Bolívar: 

“El Vicepresidente debe ser el hombre más puro, la razón es que si el primer magistrado no elige un ciudadano muy recto, debe temerle como a enemigo encarnizado y sospechar hasta de sus secretas ambiciones… [1]_/

LOS 100 DÍAS

El 24 de mayo de 2017, el licenciado Lenin Moreno, en su primer discurso como Presidente de la República, señaló los principales puntos de su accionar en el periodo 2017 – 2021, en los ámbitos político, económico y social.

En este Boletín hago un análisis de las ofertas en materia económica y de lo que se ha avanzado a ese respecto en los primeros 100 días, que han registrado un torbellino de temas y problemas políticos, como la molestia diariamente manifestada por Rafael Correa sobre la conducción del gobierno nacional, el retiro de sus funciones al vicepresidente de la República por parte del presidente Moreno, el hecho de que cada día más dedos apuntan a Glas como parte de un sistema nacional de corrupción o ineptitud en el manejo de los sectores estratégicos, el conocimiento público del increíble accionar de varios delincuentes que tenían la obligación constitucional de cuidar los fondos públicos y no lo hicieron, la difusión de normas aprobadas en la Asamblea que favorecen a los corruptos, la verificación de que lo de Odebrecht es “juego de niños” frente al festín petrolero decenal, la lucha de muchos dirigentes de AP por evitar que el dominó político les afecte, luego de ser partícipes directos de la “mesa servida” que tuvieron durante una década con los fondos públicos. 

El análisis considera, como base, que las medidas de tipo económico gubernamentales deben ser tomadas previo un diagnóstico real de lo sucedido hasta el 2017 y considerando el entorno internacional para los años 2017 – 2021. 

Sobre lo primero, el presidente ha reconocido que no ha habido la “mesa servida” que le ofreció Correa; que la deuda pública no era de 27 mil millones de dólares, sino de más del doble, que ha habido irresponsabilidad presidencial y que la corrupción ha campeado, al punto que Contralor, ministros y gerentes han fugado antes de que la justicia (si hay) les tome cuentas de sus actos ilegales.

El entorno es preocupante, porque durante los años 2017 y 2018 la economía mundial crecerá lentamente; Estados Unidos crecerá poco, sigue reacio a nuevos acuerdos comerciales, renegocia el NAFTA y tiene un mal presidente; Europa anda golpeada por el Brexit, el terrorismo y la inmigración desde África; el precio del petróleo posiblemente no subirá de 50 dólares, según el FMI el PIB de América Latina crecerá apenas 1% en 2017 y 1,9% en 2018, a Colombia le afecta negativamente en su economía la grave situación política de Venezuela. 

Todo eso significa que el PIB del Ecuador no crecerá, al menos hasta el 2019, porque varios de los mecanismos que lo impulsan funcionarán a medio gas, la tasa de 2017 será negativa o casi cero (sobre todo si persisten los problemas políticos, que provocan incertidumbre en los actores de la economía)) y la de 2018 será apenas positiva. De allí que algunos analistas indican que este gobierno, en materia económica, será de transición, con cifras de PIB muy bajas. 

Con esos antecedentes, formulo algunos comentarios respecto a los señalamientos iniciales del presidente Moreno y las acciones que ha realizado, todas ellas muy preliminares y que dejan al país todavía pendiente de la presentación del Plan de Desarrollo 2017 – 2021, que trazará el derrotero oficial.

DOLARIZACIÓN. Fortalecer la dolarización y no generar dudas al respecto, fue uno de los temas que más enfatizó el Jefe de Estado. “Impulsaremos todas las políticas y actividades que permitan sumar dólares a la economía”. [2]_/

La afirmación presidencial es muy positiva y además es fundamental para la propia estabilidad del gobierno. El impulso a las políticas apenas empieza, con los diálogos presidenciales con el sector privado y la creación del Consejo Consultivo, la invitación a la “minga agropecuaria”, el diagnóstico del sector petrolero y algunas medidas para recomponerlo; las manifestaciones ministeriales con respecto a que se tomará  medidas para favorecer la producción y la exportación; y, la planificación de misiones para mejorar las relaciones comerciales con Estados Unidos, impulsar el acuerdo con la UE,  fortalecer vínculos con otros bloques y países, buscar inversión extranjera.

Pero, hay decisiones y acciones contraproducentes: la manifestación de Moreno de que seguirá aplicando el socialismo del siglo XXI, el respaldo oficial a Maduro y su Constituyente, la presencia en puestos claves de los mismos funcionarios que no dejaron la “mesa servida”; el valor del Presupuesto 2017, superior al valor del similar del 2016, el inicio del cumplimiento de las costosas ofertas de campaña en tiempos de crisis reconocida, la demora en la presentación del Plan 2017 – 2021, que va a clarificar lo que quiere hacer el gobierno en economía.

MONEDA PARALELA. La posibilidad de una moneda paralela al dólar fue descartada por Moreno.

Después de muchos meses de discusión sobre la forma en que debe ser manejada la moneda electrónica y del peligro de que ella sea utilizada por el gobierno para emitirla sin respaldo en dólares físicos, fue importante la declaración presidencial. Así mismo, es valiosa la decisión de que la moneda electrónica sea administrada por la banca privada y regulada por el gobierno.

DEUDA. El Jefe de Estado dijo que buscará mejorar las condiciones de plazos e intereses del financiamiento hasta ahora conseguido. Esta afirmación apunta a una reestructuración de la deuda pública, especialmente la externa.

El presidente reconoció que la deuda pública superaba los 57 mil millones de dólares, contradiciendo una de las principales afirmaciones de Correa y señalando que se necesitará cerca de 10 mil millones de dólares anuales para cubrir el servicio de la deuda. Ese fue un paso positivo para avanzar en el tratamiento del tema. Pero, que se conozca, no se ha hecho lo urgente: formar el grupo negociador para la reestructuración de esa deuda, especialmente en lo externo, para diferir lo más que se pueda el pago y mejorar las condiciones diferentes al plazo, de los contratos previos. 

AUSTERIDAD. El Mandatario anunció que firmará un decreto Ejecutivo de austeridad en el Gobierno. Y aseguró que “todo gasto, toda inversión, pasará por un filtro objetivo de necesidades ciudadanas”.

Para lo primero, se han dado algunos pasos, que en conjunto todavía no son significativos, pero que van en la dirección correcta; han servido, en lo político, para elevar la estima de la población por el presidente y sus decisiones.

El Presupuesto 2017 no es austero. La proforma del 2018 debería mostrar los rubros en los que se desea aplicar una real austeridad, especialmente en el gasto corriente, para no afectar demasiado a la inversión pública, que tiene que atender la finalización y avance de los proyectos en ejecución.

PRODUCCIÓN. Moreno dijo que creará un Consejo Consultivo Productivo-Tributario para trabajar en conjunto con el sector privado. “Vamos a respetar el acuerdo firmado con el sector productivo”.

El Consejo se halla funcionando, inicialmente con el vicepresidente a la cabeza y ahora dirigido por la Ministra de Industrias. El plazo para que presente sus propuestas era de 90 días y está próximo a terminar. Se espera que las ideas sean factibles y no choquen con aspiraciones de otros sectores, como el laboral. Algunas propuestas sobre impuestos son conocidas y deberían ser aceptadas por el gobierno, para su aplicación pronta o gradual, según convenga, de manera de no incidir negativamente sobre las finanzas públicas.

ALIANZAS. El Jefe de Estado dijo que las Alianzas Público Privadas no se darán sin la presencia de los empresarios. Lo mismo se aplicará para otros sectores, como el agropecuario o con los trabajadores.

El presidente anunció que van a suscribirse convenios para este tipo de alianzas. El Estado no tiene recursos para ejecutar megaproyectos estatales y es bueno atraer a la empresa privada; pero, hasta la fecha el gobierno no da señales de cambio de orientación política y económica y con ello será difícil conseguir que capitales nacionales o internacionales se arriesguen a invertir. Alianzas público - privadas con grupos de trabajadores o entes del área de la economía solidaria no tendrán el impacto económico y laboral que se necesita con urgencia.  

EXPORTACIONES. El nuevo Gobierno impulsará las exportaciones con alto valor agregado. Si bien se debe seguir exportando los bienes primarios, también se debe impulsar los envíos industrializados.

Las realizaciones en este sentido han sido pocas y solo continúan labores anteriores, como la negociación de acuerdos comerciales con Corea del Sur y otros países. La decisión más importante es la apertura a negociar con Estados Unidos para no perder las preferencias del SGP. Otra decisión interesante es la de formar una Misión para ofrecer 29 proyectos a la inversión extranjera.

INTEGRACIÓN REGIONAL. Este tema se mantiene en la misma ruta del anterior Gobierno. La Canciller se reúne con los miembros de la ALBA para respaldar a Maduro y eso no va en la línea correcta. Hay que trabajar con los bloques regionales para robustecer la integración y crear nuevos espacios dentro de la Unasur y Celac. También hay que buscar líneas de acción en la CAN.

MATRIZ PRODUCTIVA.- El cambio de matriz productiva se mantiene en la agenda del nuevo Gobierno. Para el 2021, Moreno se comprometió a entregar un país con mejores resultados en los ámbitos interno y externo.

En este sentido, los megaproyectos de Correa no se hicieron, fracasaron o sirvieron para generar megacorrupción. Muestras claras de que el tiempo dio la razón a quienes nos oponíamos desde el principio al “Estado empresario” están en las obras de Odebrecht y su “nido de ratas” y en lo que mostrarán en su momento otros proyectos más grandes, manejados por delincuentes.

Por tanto, se reitera la propuesta con respecto a que si empresas privadas quieren avanzar en algún gran proyecto, que sean bienvenidas y se les facilite el camino para ejecutar sus obras y recibir los beneficios de su inversión; pero, que el Estado abandone la idea de tener en propiedad plantas de aluminio, refinerías, astilleros, siderúrgicas, farmo - químicas, etc.

De otro lado, que toda alianza público – privada sea materia de concurso público y transparente. El país está fuertemente golpeado por la corrupción del más alto nivel y el pueblo debe conocer cómo se hacen los negocios estatales, de la manera más transparente. Hay que endurecer los castigos a los corruptos.

EMPRESA. A los empresarios el presidente Moreno pidió hablar bien del país. “Queridos empresarios (...) Hablar bien de nuestro país. Es verdad que hay mucho que cambiar. Aquí está lo construido, con errores y aciertos”.

No basta con hablar bien del país. Los empresarios tienen la oportunidad de demostrar que está en ellos y no en el Estado la responsabilidad de generar inversión, producción, riqueza, empleo y exportaciones. Lo primero, para que el Ecuador cuente cada día con más recursos financieros para su desarrollo; lo segundo, para que los consumidores del país y del exterior dispongan de más productos competitivos de origen ecuatoriano; riqueza, para que haya la posibilidad de efectuar una consistente redistribución, que reduzca la brecha entre los que más tienen y los que no poseen nada o viven al día; empleo, para que la población tenga cada vez mayores y mejores oportunidades de vivir con base en su propio esfuerzo y no esperando de “papá Estado” la solución de sus problemas; las mayores y más diversificadas exportaciones hacia más destinos, para que el país disponga de suficientes divisas para satisfacer las necesidades de su desarrollo. En las exportaciones hay que hacer un esfuerzo especial, porque el Ecuador, debido al pequeño tamaño de su mercado interno en términos de población e ingreso per cápita, no garantiza ni lo hará por mucho tiempo, un desarrollo sostenido en los planos económico y social..

SI LE GUSTA ESTE BOLETÍN DIFÚNDALO;  SI NO DESEA RECIBIRLO, POR FAVOR, AVISE AL EDITOR  llunao@uio.satnet.net

NOTA: El 23 de noviembre próximo se presentará el Tomo II del libro


[1] _/ SIMÓN BOLÍVAR: Discurso a la Constituyente de Bolivia (1825). Citado en: Simón Bolívar, página 93, por Enrique Ayala Mora. Universidad Andina. 2004. Quito, Ecuador.
[2] _/ El párrafo sobre Dolarización y los siguientes que inician con negrilla son copia textual de la página 2 del Diario El Comercio de Quito, del 25 de mayo de 2017.